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为了上火星,这些亿万富豪都做了啥?
作者:作者1    发布于:2019-02-08 07:23:32    文字:【】【】【
摘要:2011年4月5日,华盛顿,美人民营太空公司“SpaceX”宣布,他们将建造自人类登月以来最强大的火箭。 “人类不外乎两种未来,一种是永远被困在地球上;一种是星际穿越,遨游宇宙,成为可以多星球生存的物种

2011年4月5日,华盛顿,美人民营太空公司“SpaceX”宣布,他们将建造自人类登月以来最强大的火箭。

“人类不外乎两种未来,一种是永远被困在地球上;一种是星际穿越,遨游宇宙,成为可以多星球生存的物种。前者很悲哀,而后者激动人心,是我们的努力聚星注册登陆方向。”

2018年9月,特斯拉、Paypal、SpaceX创始人埃隆·马斯克猛嘬了一口大麻,然后神情恍惚地在广播中沉浸于对未来的畅想。

几天后,亚马逊创始人贝索斯——当时还没离婚的他,还是世界首富——通过《财富》杂志低调表示,他旗下的蓝色起源商业太空公司将在2019年执行载人航天任务。而对于很多读者,这个公司的名字都是头一次听说。

马斯克志存高远、轰轰烈烈;贝索斯神秘莫测、低调冷静。两人秉性大不相同,目标却出奇一致——火星,以及更遥远的外太空。

在佛罗里达海岸,耸立着一个500英尺高的巨大舞台。

这是尼尔·阿姆斯特朗1969年奔月的起点,也是行走于月球的最后一个男人尤金·塞尔南1972年升空的地方。这里是太空时代的百老汇——39A发射台。

然而随着太空梦的衰败,舞台也年久失修。发射架在海风中被锈蚀,导焰槽里野草横生。过去,它是荣光的象征,如今成了纳税人的巨大负担。

2013年,美国国家航空航天局决定放手,把它托付给一个养得起它的人。他们看上的正是埃隆·马斯克,一个乐于为太空烧钱的亿万富翁。他在2002年创立SpaceX,十年后就将中型运载火箭“猎鹰9号”送上了天。

当时所有人都觉得39A非马斯克莫属。除了他,还有谁想要一个要耗费上百亿美金修复的二手发射台呢?答案是,世界首富贝索斯。

给马斯克的合同都拟好了,NASA却突然收到一个名为“蓝色起源”的小公司的竞标。一查才知道,贝索斯这家太空公司,比SpaceX成立的时间还早。

贝索斯提出,这座意义非凡的发射台不应该由任何一家公司独享。他们给出的方案是,各家公司共同维护、共同享有这个发射台。

然而彼时,马斯克已经是NASA的老朋友了——NASA在SpaceX中投入了数十亿美元。NASA权衡了利弊,还是决定按原计划把发射台让给马斯克。

贝索斯不愿轻易认输,他想要通过法律抗议扭转裁决。为了把案子打赢,蓝色起源还与联合发射联盟公司组成统一战线,一起对付马斯克。

与此同时,蓝色起源开始挖SpaceX的墙脚。以至于,SpaceX设计了一个电子邮件过滤器,专门用来阻挡蓝色起源的邮件进入员工的邮箱。

虽然明里暗里动用了不少手段,蓝色起源还是在此番争夺中败下阵来。“连根牙签都没法送上轨道,就来打官司争39A,实在荒唐。”按马斯克的说法,与SpaceX相比,蓝色起源所谓的可回收火箭,就像一个抛向空中又被接住的网球。

没能得到梦想中的发射台,贝索斯又在其他方向上动起脑筋。

2014年3月25日,热爱聚光灯的马斯克在一次晚宴上神采奕奕地分享了SpaceX将在海上登陆的计划。10天后,一个名为《海上登陆太空车相关系统和方法》的专利被美国专利局批准,申请者是蓝色起源。

这份10页长的专利基本上就是模拟了马斯克在演讲中所说的方法,这让他大为光火——“已经被讨论了半个世纪的想法”,如今却被后来者申请专利。最终SpaceX诉讼成功,但马斯克和贝索斯的竞争也从此公开化——社交网络成了战场。

2015年11月,蓝色起源的“新谢泼德号”航天器成功发射并回收,这次终于探到了太空边缘。兴奋的贝索斯用马斯克的方式进行了庆祝——他发布了人生中的第一条网络:“最稀有的野兽,一枚二手火箭。”

马斯克立刻回敬一条网络:“@贝索斯 这并不是什么稀罕事,SpaceX的‘蚱蜢’三年前就进行了6次轨道飞行,现在仍然可以使用。”并毫不客气的指称,蓝色起源做的和SpaceX完全不是一回事,“然而分清‘太空’和‘轨道’的区别,还是很重要的。”

一个月后,马斯克的“猎鹰9号”以垂直着陆的方式成功回收。这次,轮到贝索斯抖机灵了。他发了一条讽刺网络并@SpaceX“欢迎加入火箭成功降落俱乐部!”

让两个有头有脸的亿万富翁秒变小学生吵架拌嘴的原因,正如抽了大麻的马斯克所说:“因为热爱”。

航天界流行着一个笑话,问:如何在太空领域最快变成百万富翁?答:从亿万富翁开始做起。

这话说的就是马斯克和贝索斯——当前者决定建立SpaceX时,精打细算也还差一亿美元才能送火箭上天;而贝索斯则笑称蓝色起源的商业模式,就是“每年卖掉10亿亚马逊的股票”。

脚注信息
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